El atractivo y el potencial del mercado de productos veganos se está expandiendo más allá del pequeño grupo de personas que evitan productos animales por razones éticas para incluir una base más grande de consumidores que buscan alimentos más sanos y limpios. Según Eric Pierce, el director de estrategia de New Hope Natural Media, en los EE.UU el 13% de los consumidores asocian los productos veganos con ingredientes limpios, el 12% con la pérdida de peso, el 11% con la responsabilidad ambiental y el 8% con responsabilidad social. Estas nuevas asociaciones significan que la mayor parte del crecimiento del mercado vegano no es debido solamente a un aumento del número de consumidores veganos, sino al hecho que los consumidores omnívoros están comiendo menos carne y buscan cada vez más productos saludables de origen vegetal.

 

Queso vegano de leche de almendras de Barcelonia, www.barcelonia.net

Esto abre la puerta a más alternativas, tales como los quesos veganos de leche de almendras Barcelonia, únicos en el mercado. El sector mundial de las alternativas a los productos lácteos, tanto alimentos como bebidas, ha sido testigo de un aumento importante de la demanda. A día de hoy se estima que existen alrededor de 600 mil millones de personas vegetarianas en el mundo y más de 400 millones de veganos. En Alemania, por ejemplo, se estima que cada año, un 10% de la población se convierte al vegetarianismo. Los jóvenes, mayores de 25 años, independientes y urbanitas, son quienes más rápido se vuelcan a este tipo de alimentación. Según un estudio de la Unión Vegetariana Europea, Italia es el país del continente que más adherentes tiene a este tipo de dietas con el 10%.  La misma entidad sostiene que en España alrededor de 2 millones de personas son vegetarianas, lo que significaría un 5 % de su población.

Según un artículo por Food Business News que analizó un informe de Innova Market Insights publicado en 2014 las tendencias del sector de las “alternativas a los productos lácteos aumentó un 36% [en 2013], encabezado por la leche de almendras (…)”. Junto al cambio hacia un estilo de vida más saludable también ha habido en los últimos años un aumento de los casos de alergia a la lactosa. Ambos factores han impulsado el crecimiento del mercado de las alternativas a los productos lácteos.

A nivel mundial, el aumento de la preferencia por la dieta vegana y crecientes problemas de salud ha llevado a la adopción a gran escala de productos alternativos a los lácteos en diversos formatos y aplicaciones. Los fabricantes están tomando en consideración el poder proporcionar a los consumidores no solo con bebidas sin lactosa y de origen vegetal sino también con productos alimenticios como quesos, yogures, natillas, galletas, pasteles, etc.

 

Mirando solamente al mercado de las leches vegetales vemos que éste ha explotado en los últimos años. De entre todas las leches vegetales existentes la leche de almendras es el segmento de mayor crecimiento. Según el informe Dairy Alternatives Market by Type el mercado mundial de la leche de almendras prevé que alcance alrededor de USD 19,5 mil millones en 2020, a una tasa de crecimiento anual del 15,5% del 2015 al 2020.

En España la demanda productos ecológicos y saludables va a la alza. En Barcelona ciudad solamente hay decenas de dietéticas. Supermercados como OBBIO, EcoVeritas, Molsa y muchos más venden productos ecológicos con muchas opciones veganas. También supermercados tradicionales como Caprabo y Carrerour dedican secciones de sus tiendas para vender productos ecológicos, veganos y sin gluten. Según el ayuntamiento de Barcelona hay por lo menos 60 restaurantes en la ciudad que sirven comidas veganas y vegetarianas. Y los restaurantes tradicionales están buscando opciones veganas para sus menús.